GUIDE SANTÉ

Nutrition pour les animaux âgés

On estime qu’un chien est senior lorsqu’il entre dans le dernier tiers de son espérance de vie. Même si chaque race a sa propre longévité moyenne, les chiens âgés d’environ 7 ans commencent à adopter une vie plus tranquille, sont moins actifs, ont un métabolisme plus lent. Leurs besoins nutritionnels changent une fois de plus : ils ont besoin de moins de calories et de graisses et davantage de protéines, faciles à digérer. A condition qu’elles soient de haute qualité, celles-ci sont essentielles au maintien de leur bonne condition physique générale.

Quels types de régime ?
Un régime alimentaire adapté aux chiens âgés fournit :

  • des protéines de haute qualité concentrées.
  • peu de graisses.
  • des glucides faciles à digérer, pour l’énergie
  • des minéraux essentiels qui protègent les articulations
  • des vitamines C et E et des protéines pour combattre les infections face auxquelles le corps âgé est plus vulnérable

Lorsqu’il vieillit, un chien peut perdre un peu l’odorat et le goût ainsi que sa capacité à mâcher correctement. Optez pour des croquettes :

  • de petite taille afin que votre chien profite au maximum de ses repas.
  • d’une teneur élevée en viande stimulant l’appétit.

Une alimentation spécialement formulée pour chien âgé

Les aliments industriels pour chiens seniors sont formulés en tenant compte de ces changements afin que votre chien puisse continuer à apprécier ses repas sans manquer d’éléments essentiels.

Pour changer de type d’alimentation, mélangez la nouvelle formule à celle que vous servez habituellement. Augmentez la quantité de cette formule senior pendant une semaine à 10 jours jusqu’à ce quelle devienne son alimentation exclusive.
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Comment nourrir un chien senior?
  • Nourrissez votre chien senior une à deux fois par jour. Veillez à ne pas trop le nourrir, il est moins actif donc enclin à prendre du poids.

  • Les aliments doivent être servis à température ambiante. Évitez de servir des aliments trop chauds ou trop froids afin que votre chien profite au maximum de leur goût et de leur odeur, car il a le sens du goût moins performant.
  • Si vous servez des aliments en boîte, ils peuvent mettre jusqu’à deux heures pour arriver à température ambiante après avoir été sortis du frigo. Vous pouvez réchauffer les aliments humides (vidés de la boîte) en les passant un court instant à la micro-onde.
  • Si vous nourrissez votre chien avec des aliments complets secs, conservez-les dans un endroit sec et propre. Un emballage refermable ou un récipient étanche à l’air préserve le goût des aliments en enfermant hermétiquement l’arôme.
  • Votre chien doit se nourrir dans un lieu calme et à distance de l’endroit où vous mangez. Déposez sa gamelle sur une surface facile à nettoyer. Les grands chiens, exposés au risque d’arthrite avec l’âge, peuvent avoir des difficultés à se pencher : placez leur gamelle à hauteur de leur tête.
  • Évitez que les enfants ne perturbent votre chien lorsqu’il mange.

Quelles quantités lui donner ?

Respectez les indications figurant sur les emballages, mais rappelez-vous qu’elles sont uniquement indicatives. Chaque chien est différent, l’essentiel consistant à le nourrir suffisamment afin qu’il conserve ligne svelte et bonne santé.

Veillez à ce qu’il dispose en permanence d’un bol d’eau fraîche.

L’OBÉSITÉ

Les chiens seniors moins actifs sont enclins à prendre du poids. L’obésité est fréquente chez tous les chiens et doit être surveillée avec attention. Les chiens en surpoids sont davantage exposés au diabète, aux problèmes cardiaques et respiratoires ainsi qu’à l’arthrite.

Si vous constatez une prise de poids, essayez un produit modérée en calories à la formule spéciale, plus pauvre en graisses, mais contenant tous les minéraux et vitamines nécessaires: régime équilibré, mais ration calorique réduite.

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